Cum să citești picturile: cuțitul lui Thomas Cole

Avertismente de mediu dintr-o operă de artă clasică

„Vedere de pe Muntele Holyoke, Northampton, Massachusetts, după o furtună - The Oxbow” (1836) de Thomas Cole. Muzeul Metropolitan de Artă. Sursa Wikimedia Commons.

Arta este un loc în care ideile sunt înscrise și experimentate. Activitatea umană poate fi făcută să pară frumoasă sau distructivă, în funcție de modul în care se prezintă opera de artă.

Pictura lui Thomas Cole dintr-un cozonac în Valea Râului Connecticut are o lumină și o parte întunecată. Furtuna care se strecoară pe partea stângă a tabloului - o furtună care a trecut - contrastează tonal cu întinderea îmbăiată de soare pe care o lasă la iveală.

Cole a fost foarte bun la compoziția dramatică.

Mai mult decât atât, ceea ce este aruncat în umbră este totul în prim plan, astfel încât lumina galbenă care se întinde pe zonele joase mai îndepărtate adaugă accent pe impresia de întindere și deschidere. Câmpiile luminate de soare sunt ocupate de o scenă pastorală de câmpuri și terenuri agricole, care sugerează perspectivele cultivării peisajului pentru dezvoltarea națiunii americane: terenul este arat în câmpuri, case au fost construite, fumul crește din hornuri și în depărtare dealuri, poianele de copaci scârțâie pantele.

Punctul de vedere înalt de pe Muntele Holyoke ne oferă o panoramă măturată, astfel încât, în calitate de privitor, suntem invitați să ne lărgim ochii la frumusețea și lățimea scenei. Dacă tabloul conține neliniști cu privire la soarta mediului natural, atunci trebuie să vă uitați puțin mai aproape pentru a le vedea.

La suprafață, Cole a pictat o minune naturală: cursul șerpuitor al unui râu de-a lungul unei văi joase, cu adăugarea dramatică a condițiilor meteorologice schimbătoare, dând un sentiment artistului „captat” un moment trecător. În adevăr, Cole a lucrat în principal în studioul său, dezvoltându-și treptat picturile din schițe.

Detaliu din „Vedere de pe Muntele Holyoke, Northampton, Massachusetts, după o furtună - Furtunul” (1836) de Thomas Cole. Muzeul Metropolitan de Artă. Sursa Wikimedia Commons.

Pictat în 1836, artistul a produs o viziune a unui peisaj în stare de transformare. De fapt, tabloul furnizează trei perioade de timp suprapuse: debutul rapid al unei furtuni, care ajunge și pleacă în câteva minute sau ore; curățarea copacilor și a pustiei pentru a fi înlocuită de agricultură și orașe, proces care se petrece de-a lungul anilor și deceniilor; și procesul geologic mult mai lent al unui râu care curge peste zonele plane și se încolăcește încet, creând astfel curbe care în cele din urmă se transformă în boi, marele meandru de potcoavă care dă tabloul obiectul său.

Lucrarea a fost arătată pentru prima dată la Academia Națională de Design în 1836 cu titlul View from Mount Holyoke, Northampton, Massachusetts, după o furtună. Pictura peisajului american a fost o nouă fațetă a artei americane. Odată privit ca un loc de pericol și de greutăți, este un paradox al peisajului american faptul că a început să fie tratat ca un spectacol al frumuseții. Aceasta este soarta tuturor teritoriilor naturale, desigur, și în același mod în care arta peisajului european a fost o reacție la urbanizarea secolului al XVIII-lea și la Iluminarea științifică, astfel încât arta peisajului american s-a înrădăcinat pe măsură ce frontiera americană a fost împinsă mai spre vest în pustie. .

Cole a fost membru fondator al Școlii Fluviale Hudson, un grup de artiști care au explorat Valea Râului Hudson și lanțurile montane din jur. În tradiția pictorilor de peisaj romantici europeni, precum Claude Lorrain și John Constable, Școala Hudson River a cronicizat pustia dispărută și prezența în expansiune a civilizației moderne ca fenomene concurente și uneori armonioase.

Pictura lui Cole, mai bine cunoscută drept The Oxbow, ne atrage atenția asupra acestei linii de frontieră: tabloul este împărțit pe jumătate de-a lungul diagonalei, juxtapunând decisiv o imagine a naturii „neîngrijite” cu o așezare pastorală, cuprinzând ceea ce Cole descria drept „un unirea dintre pitorescul, sublimul și magnificul. ”

Detaliu din „Vedere din Muntele Holyoke, Northampton, Massachusetts, după o furtună - Furtunul” (1836) de Thomas Cole. Muzeul Metropolitan de Artă. Sursa Wikimedia Commons.

Ce încerca Cole să picteze aici? Este aceasta o sărbătoare a stăpânirii omenirii asupra pământului sau un avertisment al unui mediu antic sub amenințare?

De la începutul secolului al XVIII-lea, relația dintre artă și lumea naturală a fost subiectul multor discuții. În decursul secolului, au avut loc schimbări ireversibile în modul în care mulți oameni au interacționat cu natura. Din ce în ce mai puțini oameni au lucrat pe teren, pe măsură ce urbanizarea a continuat cu pas. Progresele științifice au revizuit perspectiva naturii ca purtător al simbolurilor și emblemelor într-un sistem clasificabil. Însușirea terenurilor sălbatice în suprafață funcțională și regularizată a însemnat că tărâmul „naturii reale” a fost împins la o distanță suplimentară.

Cole s-a așezat în tablou, ca o figură minusculă în prim-plan purtând o pălărie și s-a așezat la un șevalet. Detaliu din „Vedere din Muntele Holyoke, Northampton, Massachusetts, după o furtună - Furtunul” (1836) de Thomas Cole. Muzeul Metropolitan de Artă. Sursa Wikimedia Commons.

Cole trăia într-o perioadă în care diversitatea și măreția naturii erau sărbătorite pentru calitățile sale „sublime”, totuși îmblânzirea naturii era la fel de apreciată pentru beneficiile sale pentru societate. Pictura lui Cole are succes, deoarece leagă aceste valori posibil contradictorii într-un întreg unificat.

Dacă acest lucru sună ca o concluzie ambiguă, atunci cred că este posibil să discernem o notă gravă de avertizare în tabloul cu colțișor al lui Cole. Pe latura „sălbăticiei”, vedem o serie de copaci gâfâiți printre o pădure groasă de un verde impenetrabil. Natura și civilizația sunt arătate ca opuse distincte care nu reușesc să coexiste. Copacii rupți și o furtună variată ne spun că pustia este amenințată, iar vinovatul este „Arcadia” de cultivare.

Pentru a sublinia amploarea dilemei, Cole a adăugat un indiciu suplimentar. Pe dealul din fundalul îndepărtat, cicatricile de pădure din pădure par a forma litere ebraice, un detaliu care a fost observat abia la multe decenii după ce pictura a fost afișată pentru prima dată. Din perspectiva noastră, se citește ca Noah (נֹ֫חַ). Dacă este privit cu susul în jos, ca și cum ar fi din perspectiva lui Dumnezeu, cuvântul Shaddai este format, „Atotputernicul”.

Detaliu din „Vedere de pe Muntele Holyoke, Northampton, Massachusetts, după o furtună - Furtunul” (1836) de Thomas Cole. Muzeul Metropolitan de Artă. Sursa Wikimedia Commons.

Privită din perspectiva secolului al XXI-lea, tabloul ar trebui să ne amintească că împingem înapoi frontiera pustiei de mult timp. Operațiunile societății de astăzi au devenit tot mai îndepărtate de natură, atât fizic, cât și psihologic. Acest detașament oferă distanța necesară pentru ca mediul natural să fie un domeniu pe baza căruia s-ar putea proiecta ideile și idealurile, iar efectele reale ale distrugerii umane să devină din ce în ce mai greu de văzut.

Pictura lui Cole ne oferă acces la o perioadă în care tensiunea dintre om și natură era o dramă mai fin echilibrată. El ilustrează anxietățile care au venit înaintea lumii noastre moderne. Și ca atare, ar trebui să ne încurajeze să punem o întrebare simplă: cât timp putem continua să împingem frontiera umană cu prețul vieții sălbatice în continuă diminuare?